Por que os sherpas são sobre-humanos, potências de alpinismo



Por que os sherpas são sobre-humanos, potências de alpinismo

Os sherpas estão entre os atletas com melhor condicionamento físico.

Mesmo os escaladores mais experientes precisam de oxigênio adicional quando caminham 8.848 m (isto é, 29.029 pés) acima do nível do mar até o pico do Monte Everest. Mas os sherpas, um grupo étnico das regiões montanhosas do Nepal, são uma exceção - eles vivem em grandes altitudes sem parecerem sofrer quaisquer consequências para a saúde, de acordo com pesquisadores da Universidade de Cambridge.

Nessa altitude, os corpos dos sherpas parecem funcionar melhor enquanto todos os demais estão queimando a fumaça, lutando para subir os picos gigantes em meio a baixos níveis de oxigênio e pressão barométrica. Isso é porque sherpas estão trabalhando em um calibre superior do que o resto de nós.

Agora, graças ao novo e fascinante pesquisa publicado no Processos do Academia Nacional de Ciências , sabemos exatamente como os corpos dos sherpas se adaptaram ao longo do tempo para torná-los alpinistas de alto desempenho.

Primeiro: por que altitudes elevadas realmente atrapalham as pessoas

Se você mora no nível do mar, então leve sua bunda até o acampamento base do Monte Everest, no Nepal, você estará subindo a nauseantes 5.300 m (cerca de 17.400 pés). Quando você vai além de 9-10.000 m, você entra na estratosfera, que tem cerca de metade do oxigênio a que está acostumado, tornando cada vez mais difícil respirar - e se exercitar, de acordo com o British Medical Journal .

Por causa disso, seu corpo é forçado a trabalhar mais para levar oxigênio para o cérebro e os músculos. Uma das maneiras de fazer isso é produzindo mais glóbulos vermelhos, que transportam oxigênio pelo corpo até os órgãos. O problema é que isso engrossa o sangue, diminuindo o fluxo e aumentando as chances de bloqueio dos vasos sanguíneos.

Neste ponto, não é incomum sofrer de hipóxia, uma condição em que os tecidos do corpo não estão recebendo oxigênio suficiente. As consequências são graves. Sem oxigênio, suas células começam a morrer, danificando órgãos como o fígado e o cérebro. Os sintomas incluem confusão, frequência cardíaca acelerada e falta de ar. Colocar oxigênio no corpo é a etapa mais importante para controlar a hipóxia. Normalmente, os escaladores levam tempo para deixar seus corpos se aclimatarem às grandes mudanças de altitude para evitar isso. Mas os pesquisadores acreditam que suas descobertas - como e por que os sherpas são tão eficientes na produção de energia em condições de oxigênio escasso - podem levar a novas opções de tratamento que ajudarão mais do que apenas os montanhistas.

5 maneiras pelas quais os sherpas são alpinistas biologicamente superiores

Os pesquisadores da Universidade de Cambridge estudaram as adaptações metabólicas que os sherpas (e as populações tibetanas) possuem e depois as compararam às dos habitantes das terras baixas. Os cientistas seguiram dois grupos de alpinistas enquanto faziam uma subida gradual até o acampamento base do Everest. O grupo de planícies era formado por 10 investigadores que trabalharam no laboratório do acampamento base do Everest, e o grupo de sherpas compreendia 15 alpinistas que viviam em áreas baixas.

Os cientistas coletaram amostras de sangue e biópsias musculares do grupo dos habitantes das terras baixas em Londres para uma medição de linha de base e em Kathmandu, no Nepal, para os sherpas, depois novamente no acampamento base do Everest e uma terceira vez, dois meses após a jornada. Para os sherpas, as medições feitas na altitude raramente mudavam da linha de base, sugerindo que eles nasceram com suas diferenças metabólicas. Mas, para os habitantes das planícies, as medidas mudaram com o tempo na altitude, sugerindo que seus corpos começaram a se adaptar e imitar os sherpas. É aqui que os sherpas superam o alpinista médio:

  1. Menos glóbulos vermelhos, mas maiores quantidades de óxido nítrico . Os corpos dos sherpas não produzem um excesso de glóbulos vermelhos em resposta ao baixo nível de oxigênio, como vemos nas planícies. No entanto, seus corpos bombeiam mais óxido nítrico, uma substância química que abre os vasos sanguíneos para promover um fluxo sanguíneo mais forte. Isso os mantém alertas e energizados.
  2. Uso mais eficiente de oxigênio. As mitocôndrias, como você provavelmente se lembra da biologia do quinto ano, são a força motriz da célula. Os pesquisadores descobriram que as mitocôndrias dos sherpas eram mais eficientes no uso de oxigênio para produzir ATP, a energia que alimenta nossos corpos.
  3. Melhor capacidade de queima de gordura . Seus músculos podem obter energia do açúcar ou queimando gordura, o que é chamado de oxidação de gordura. Na maioria das vezes, nosso corpo extrai energia da gordura. Quando você se exercita ou está sob pressão física, seu corpo gera energia a partir de açúcares, uma vez que o processo é quimicamente mais simples. Curiosamente, os sherpas têm níveis mais baixos de oxidação de gordura, sugerindo que são mais eficientes na geração de energia a partir da gordura.
  4. Níveis constantes de fosfocreatina. A fosfocreatina é uma reserva de energia que atua como uma salvaguarda para ajudar a contrair os músculos quando o ATP está esgotado. Nas terras baixas, depois de dois meses em grandes altitudes, os níveis de fosfocreatina caíram, mas nos sherpas, os níveis realmente aumentaram.
  5. Baixas quantidades de radicais livres. Quando o corpo sofre de falta de oxigênio, ele pode formar radicais livres prejudiciais que podem danificar células e tecidos. Para as planícies, os níveis de radicais livres aumentaram rapidamente em grandes altitudes no início, enquanto os níveis nos sherpas permaneceram muito baixos.

Os sherpas passaram milhares de anos vivendo em grandes altitudes, então não deve ser surpreendente que eles se adaptaram para se tornarem mais eficientes no uso de oxigênio e geração de energia, disse o autor do estudo Andrew Murray em um Comunicado de imprensa . Quando nós, de países mais baixos, passamos algum tempo em grandes altitudes, nossos corpos se adaptam até certo ponto para se tornarem mais 'semelhantes aos sherpas', mas não somos páreo para sua eficiência.

Ainda assim, não faria mal planejar uma viagem de alta altitude. Pesquisa mostra que as mudanças metabólicas que aumentam o desempenho do seu corpo duram pelo menos uma ou duas semanas. Há um motivo pelo qual os atletas de resistência treinam em grandes altitudes.

Acha que tem o que é preciso para sobreviver a uma escalada gigantesca? Estes são os requisitos de preparação física para conquistar uma escalada como o Everest.

* Este estudo faz parte de Xtreme Everest , um projeto que visa melhorar os resultados para pacientes gravemente enfermos (não necessariamente em relação ao mal da altitude) em terapia intensiva, entendendo como nossos corpos respondem à altitude extrema na montanha mais alta do mundo. É parcialmente financiado pela British Heart Foundation.

Para ter acesso a vídeos de equipamentos exclusivos, entrevistas com celebridades e muito mais, inscreva-se no YouTube!