Por que você deve beber conhaque

Por que você deve beber conhaque

O licor francês destilado duas vezes conhecido como Cognac acumulou devotos ávidos e lentamente passou de um destilado que você notaria ao olhar o cardápio de sobremesas, para algo que mais bebedores estão pedindo quando estão cedo para jantar e querem relaxar. Parece que o conhaque está finalmente tendo seu momento na América.

Então, vamos direto ao assunto e dizer como é o sabor. No primeiro copo de conhaque, servido puro, o aroma inicial é semelhante ao cheiro do uísque Islay se alguém tivesse misturado frutas doces nele. O conhaque é um tipo de brandy, do holandês conhaque : 'vinho queimado', aquecendo o corpo em uma noite gelada sem o peso de um coquetel ou cerveja. Um primeiro sopro sobe pelo nariz e pousa em algum lugar dentro de sua coxa esquerda. O gosto residual deixa uma queimadura doce, como um pêssego cozido em fogo aberto. E embora se possa beber bourbon em qualquer lugar, da casinha ao tribunal, o conhaque tende a servir como o final de uma refeição farta ou como um show do intervalo: um digestivo para cortar um rico cassoulet.

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'Certamente não foi uma das primeiras coisas que bebi, mas lembro-me de ser muito jovem e minha mãe ter uma garrafa de Courvoisier que ela valorizava', diz Rosie Schaap, autora e redatora do jornal mensal 'Bebida' colunas para o New York Times Magazine . 'Eu apenas pensei que a palavra' Courvoisier 'era tão elegante e bonita.'

Você não vai a um bar e ouve pedidos de pessoas com muita frequência, então pode parecer que os EUA têm uma pequena população de devotos. No entanto, os números contam uma história diferente: o consumo de conhaque na América subiu para o primeiro lugar no mundo em 2014, ultrapassando o líder de longa data, a China, na esteira da recente campanha de austeridade 'anti-extravagância' da República Popular da China. Embora uma boa garrafa seja tão acessível quanto gim ou vodka comparável (na faixa de US $ 25 a US $ 50), você também pode parar por uma garrafa de $ 40.000 de Remy Martin Louis XIII Rare Cask 42.6 se você se encontra na Península de Beverly Hills. Ou uma dose de meia onça de $ 800 se você quiser economizar.

A notícia de que a América gosta tanto de conhaque pode ser uma surpresa para alguns, porque simplesmente não tem o mesmo apelo legal que atrai muitos esnobes espirituais autoproclamados a estocar bourbon do Kentucky ou bons sorvetes de rum. Uma coisa lamentável, mas o que ainda pode estar mantendo o conhaque fora do armário de bebidas do americano médio é o fato de que não pode ser feito nos EUA. Parece um pouco fora de alcance, um pouco extravagante demais para ficar sentado perto da lareira. Assim como o champanhe só pode ser realmente chamado de 'champanhe' se vier da região francesa de Champagne, também qualquer coisa que se autodenomine como Cognac deve vir da região de Cognac do sudoeste da França, pouco mais de 100 quilômetros ao norte de Bordeaux. Mesmo as barricas utilizadas para o envelhecimento do conhaque por um mínimo de dois anos provêm de carvalhos cultivados em Limousin e Tronçais. Apesar desse orgulho cívico, a França mantém apenas cerca de 3% de todo o conhaque produzido anualmente, exportando o restante: seus cidadãos preferem o uísque.

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“Nós fazemos conhaque aqui na América”, observa Schaap. - Eles bebem muito em Wisconsin. Mas poderia provocar uma grande turbulência internacional se começássemos a fazer conhaque e chamá-lo de conhaque. E&J Brandy, uma das marcas mais populares do mercado, é produzida em Modesto, Califórnia. Paul Masson, antes mais conhecido como a empresa que pagou um bêbado Orson Welles para gravar um comercial de televisão lendariamente bizarro , hoje oferece um conhaque saboroso de pechincha coproduzido pelos destiladores da Califórnia e do Kentucky.

Mas Cognac é um lugar onde a configuração do terreno supera tudo. É uma comuna investida na legislação francesa de denominação de origem controlada : 'denominação de origem controlada.' A outra palavra frequentemente associada à crença da França em apoiar regiões específicas, tornando-as os únicos fornecedores de produtos selecionados, é terroir, 'um senso de lugar'. “Sou um pouco engraçado com a palavra 'terroir'”, diz Schaap. 'Acho útil, se depender um pouco demais.') Vinho francês, queijo, manteiga, bebida: em cada um, pode-se ser capaz de saborear as qualidades particulares da comida ou da localização da bebida. As bagas crescendo perto do sal do mar. O conhaque é uma utopia sonolenta no rio Charente, cozida no sol dourado sob um céu azul. O tipo de lugar em que Alain Deion costumava ficar de mau humor em filmes antigos. Em seu livro de 2005 Cognac: a saga sedutora do espírito mais cobiçado do mundo , Kyle Jerrard pinta o pastoral: 'Amêijoas, ostras, gastrópodes - tudo isso e muito mais estão espalhados pelo chão onde quer que você vá. Os viticultores exclamam: 'O oceano estava aqui!' Fica a cerca de 50 quilômetros de distância hoje, a oeste. Mas estava aqui, certo.

Em uma verdadeira história de origem da 'mãe da invenção', o conhaque foi inventado quando os agricultores removeram a água do vinho para torná-lo mais portátil nas viagens (e mais barato quando taxado por volume), como uma versão Cabernet do concentrado Minute Maid congelado. Mas quando provado sem água , o elixir destilado por si só provou ser um meio único e delicioso de ficar embriagado. Aqui está : Nasce um espírito.

Mesmo assim, sem a chance de ser totalmente americanizado, será que Cognac algum dia terá sua grande chance nos Estados Unidos? Alguns diriam que está tendo esse momento há anos e que, como sempre, o hip-hop estava à frente da curva. Atos como Nas, Dr. Dre, Kanye West e Three Six Mafia há muito elogiam o conhaque - muitas vezes apelidado de 'yak' ou 'nyak' - em suas faixas mais conhecidas. Em uma festa pós-Grammy em 2013, Jay Z usou o prêmio que ganhou como um cálice improvisado para saborear D'USSE, o que levou Lil Wayne a gravar uma ode à bebida de H.O.V.A um ano depois. Snoop Dogg é um porta-voz de Landy , assim como o T.I. para Remy Martin até sua prisão em 2010 .

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Tal como acontece com as melhores bebidas espirituosas, o efeito fascinante do Cognac evoca uma era passada. Seus fãs tendem a bajular a sensibilidade das uvas brancas da região. Tal como acontece com o uísque, os fatores da idade em que o conhaque é usado. As safras mais antigas podem ser saboreadas sozinhas com gelo, e as mais jovens podem ser misturadas a coquetéis. Para cozinheiros, pode adicionar fumaça aos molhos cremosos, como os que ligam o porcini à massa. Conhaque menos envelhecido com as distinções 'VS' (muito especial) e 'VSOP' (muito especial ou superior velho pálido) tendem a oferecer notas de pêra e maçã, enquanto os barris mais velhos 'XO' (extra velho ou 'Napoleão') trazem especiarias , madeira e couro na língua mais rápido do que uma queda de cara na banqueta. Conhaque 'artesanal' em pequenos lotes tem, nos últimos anos, levado a um público conhecedor própria, ostentando um mantra da fazenda à mesa de fabricação reduzida em favor de mais terroir por garrafa.

A verdade é que Cognac nunca deveria estar fora de moda, mas agora é a hora perfeita se vai ter um momento. Como um ótimo uísque da Escócia ou do Canadá, é uma visão do passado, é versátil e tem um gosto muito bom. Essa última coisa, mais do que qualquer outra razão, é porque os americanos amam tanto essas coisas. É também por isso que você deve dar uma chance, se você está ansioso para beber o próprio conhaque francês.

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